Союз  — это служебная часть речи, которая служит для связи однородных членов предложения, частей сложного предложения, а также отдельных предложений в тексте.

Союзы не изменяются, не являются членами предложения.

По образованию союзы делятся на

1) непроизводные  (первообразные), то есть такие, которые не связаны по происхождению с другими частями речи: а, но, или, да и ;

2) производные  (непервообразные), образованные

— соединением непроизводных союзов: как будто ,

— соединением указательного слова из главной части и простого союза: для того чтобы,

— соединением союза со словом с обобщённым значением: до тех пор, в то время как,

— исторически от других частей речи: пока, хотя, чтобы.

По строению союзы делятся на

1) простые  (пишущиеся без пробелов): а, ибо ;

2) составные  (пишущиеся с одним или несколькими пробелами): так как, в то время как .

Разновидностями составных союзов являются

1) двойные  (двукомпонентные) союзы, части которых расположены дистантно с обязательной (не столько...сколько, не только...но и ) или не обязательной (если...то, когда...то, едва...как ) второй частью,

2) повторяющиеся , то есть такие составные двойные, которые состоят из одинаковых частей (ни...ни, то...то, или...или ).

По характеру синтаксических отношений, выражаемых ими, союзы делятся на сочинительные и подчинительные.

Сочинительные союзы  соединяют равноправные компоненты. Они связывают однородные члены предложения (иногда и неоднородные тоже, например: У неё есть племянница, и прехорошенькая , — где присоединительный союз и  связывает подлежащее и определение), части сложного предложения, предложения в тексте.

Сочинительные союзы имеют следующие разряды по значению:

1) соединительные  (значение «и это, и то»): и, да  (в значении «и»), ни...ни, как...так и, и...и, не только...но и, как ... так и, тоже, также ;

2) разделительные  (значение «или это, или то»): или, либо, то...то, не то...не то, или...или, то ли ... то ли ;

3) противительные  (значение «не это, а то»): а, но, да  (в значении «но»), однако, зато.

В лингвистике список разрядов сочинительных союзов по значению дополняется ещё тремя разрядами:

4) градационные: не только...но и, не столько...сколько, не то чтобы...а;

5) пояснительные: то есть, а именно;

6) присоединительные: тоже, также, да и, и, притом, причём.

Как можно видеть, некоторые из этих союзов находят место в предлагаемом школьной грамматикой классификации (не только...но и, тоже, также ), а некоторые не вписываются в неё (то есть, притом  и др.).

Подчинительные союзы  объединяют неравноправные компоненты и указывают на зависимость одного из этих компонентов от другого. Они связывают главным образом части сложного предложения, но могут быть использованы и в простом предложении для связи однородных и неоднородных членов. Так, например, подчинительный союз хотя  связывает однородные члены предложения Книга интересная, хотя немного затянутая ; союзы как , будто, словно, чем  связывают однородные и неоднородные члены предложения Зимой ночь длиннее, чем день; Пруд словно зеркало.

Выделяют следующие разряды подчинительных союзов по значению:

1) временные: когда, пока, едва, лишь;

2) причинные: так как, потому что; ибо  (устар. / книжн.);

3) условные: если, кабы  (устар.), коли  (устар.);

4) целевые: чтобы, для того чтобы, дабы  (устар.);

5) уступительные: хотя, несмотря на то что ;

6) следствия: так что ;

7) сравнительные: как, словно, будто, точно, чем ;

8) изъяснительные: что, как, чтобы.

Эти списки можно дополнить составными подчинительными союзами, например: в то время как, как будто, лишь только, в связи с тем что, с той целью чтобы  и др. (см. выше).

Некоторые союзы многозначны и могут быть отнесены к нескольким разрядам, например чтобы  (целевой и изъяснительный), когда  (временной и условный).