Словообразующие  некорневые морфемы служат для образования новых слов, морфемами.

В лингвистике существует несколько терминологических традиций. Наиболее распространённой является терминология, в которой все некорневые морфемы называются аффиксами. Далее аффиксы подразделяются в ней на словообразовательные аффиксы и флексии. Другая достаточно авторитетная традиция закрепляет термин аффиксы только за словообразующими морфемами.

Словообразующие  морфемы делятся на приставки и суффиксы. Они различаются по их месту по отношению к корню и к другим морфемам.

Приставка  — словообразовательная морфема, стоящая перед корнем или другой приставкой (пере‑делать, пре‑хорошенький , при‑морье, кое‑где, пере‑о‑деть ).

Словообразовательный суффикс  — словообразовательная морфема, стоящая после корня (стол‑ик, красн‑е‑ть ).

В лингвистике наряду с суффиксом выделяют также постфикс  — словообразовательную морфему, стоящую после окончания или формообразующего суффикса (умы‑ть‑ся, к‑ого‑либо ).

Приставки более автономны в структуре слова, чем суффиксы:

1) приставки могут иметь в многосложных словах побочное, более слабое ударение: ́ультрафиол́етовый ,

2) они не вызывают грамматических чередований в корне в отличие от суффиксов, которые могут вызывать подобные чередования: рук‑а — руч‑к‑а ,

3) присоединением одной только приставки не может быть образовано слово другой части речи в отличие от суффиксов: присоединение суффикса может как не изменить частеречную принадлежность слова (дом — дом‑ик ), так и образовать слово другой части речи (белый — бел‑е‑ть, бел‑изн‑а ),

4) приставки часто не связаны с определённой частью речи (недо‑работка, недо‑спать ), тогда как суффиксы обычно закреплены за определённой частью речи: ‑ник — служит для образования существительных, ‑лив — — прилагательных, ‑ива — — глаголов),

5) значение приставки обычно достаточно конкретно и лишь модифицирует значение исходной основы, в то время как значение суффикса может быть как очень конкретным (‑ёнок — обозначает детёныша того, кто назван в корне), так и очень абстрактным (‑н — обозначает признак предмета).