Имя прилагательное — это самостоятельная знаменательная часть речи, объединяющая слова, которые

1) обозначают непроцессуальный признак предмета и отвечают на вопросы какой?, чей? ;

2) изменяются по родам, числам и падежам, а некоторые — по полноте / краткости и степеням сравнения;

3) в предложении бывают определениями или именной частью составного именного сказуемого.

Выделяются три разряда прилагательных по значению: качественные, относительные, притяжательные.

Качественные  прилагательные обозначают качество, свойство предмета: его размер (большой ), форму (круглый ), цвет (синий ), физические характеристики (холодный ), а также склонность предмета к совершению действия (болтливый ).

Относительные  прилагательные обозначают признак предмета через отношение этого предмета к другому предмету (книжный ), действию (читальный ) или другому признаку (вчерашний ). Относительные прилагательные образуются от существительных, глаголов и наречий; наиболее распространёнными суффиксами относительных прилагательных являются суффиксы ‑н — (лес‑н‑ой ), ‑ов — (еж‑ов‑ый ), ‑ин — (топол‑ин‑ый ), ‑ск — (склад‑ск‑ой ), ‑л — (бег‑л‑ый ).

Притяжательные  прилагательные обозначают принадлежность предмета лицу или животному и образуются от существительных суффиксами ‑ин — (мам‑ин ), ‑ов — (отц -ов ), ‑ий — (лис‑ий ). Эти суффиксы стоят в конце основы прилагательного (ср. притяжательное прилагательное отц‑ов  и относительное прилагательное отц‑ов‑ск‑ий ).

Качественные прилагательные отличаются от относительных и притяжательных на всех языковых уровнях:

1) только качественные прилагательные обозначают признак, который может проявляться в большей или меньшей степени;

2) качественные прилагательные могут иметь антонимы (глубокий мелкий );

3) только качественные прилагательные могут быть непроизводны, относительные и притяжательные всегда производны от существительных, прилагательных, глаголов;

4) от качественных прилагательных образуются существительные со значением абстрактного признака (строг‑ость ) и наречия на ‑о  (строг‑о ), а также прилагательные с суффиксом субъективной оценки (син‑еньк‑ий, зл‑ющ‑ий );

5) только качественные прилагательные имеют полную / краткую форму и степени сравнения;

6) качественные прилагательные сочетаются с наречиями меры и степени (очень большой , но не *очень читальный ).

Качественные прилагательные грамматически противопоставлены относительным и притяжательным прилагательным, которые, в свою очередь, грамматически очень похожи. Различие относительных и притяжательных прилагательных проявляется только в типе их склонения (см. склонение прилагательных), что даёт основание многим исследователям объединять их в одну группу относительных прилагательных, в которую при последовательном грамматическом выделении частей речи попадают также порядковые числительные и местоименные прилагательные.