ГРАДАЦИЯ - такое расположение слов, выражений или образов, при котором каждая последующая часть заключает в себе усиливающееся или ослабляющееся значение.

Примеры:

"Пришел, увидел, победил".

(Юлий Цезарь);

расположение образов помещиков в "Мертвых душах" Гоголя:

 самый "безобидный" - Манилов, далее все хуже и хуже, вплоть до Плюшкина - "прорехи на человечестве".