Деепричастие может быть рассмотрено как самостоятельная часть речи или как особая форма глагола. Мы исходим из понимания причастия как глагольной формы.

Деепричастие  — это особая форма глагола, которая обладает следующими признаками:

1. Обозначает добавочное действие, отвечает на вопросы что делая?  или что сделав?

2—3. Имеет грамматические признаки глагола и наречия.

К признакам глагола относятся вид (читая  — НСВ, прочитав  — СВ), переходность (читая книгу  — переходн., сидя на стуле  — непереходн.) и возвратность (умывая  — невозвратн., умываясь  — возвратн.). Кроме того, деепричастию свойственно такое же управление, как и остальным глагольным формам: читая / читать / читал / читающий книгу , но чтение книги .

К наречным признакам деепричастия относятся неизменяемость (деепричастия не имеют морфологических признаков наклонения, времени, лица, рода, числа, свойственных спрягаемым формам глагола, и не склоняются, в отличие от причастий); синтаксическая функция деепричастия — обстоятельство; в предложении деепричастие зависит от глагола.

Деепричастия несовершенного вида  отвечают на вопрос что делая?  и обозначают действие, одновременное с другим действием (например, с тем, которое обозначено сказуемым): Стоя на табуретке, он доставал книги с верхней полки .

Деепричастия НСВ образуются от глаголов НСВ от основы настоящего времени с помощью формообразующего суффикса —а(‑я) .

У глагола быть  деепричастие образуется с помощью суффикса ‑учи  от основы будущего времени: буд‑учи . Этот же суффикс используется для образования стилистически окрашенных вариантных форм деепричастий у некоторых других глаголов: игра‑я — игра‑ючи .

Деепричастия несовершенного вида есть не у всех глаголов НСВ; так, не образуются деепричастия НСВ:

— от глаголов на —чь : печь  — *пекя(печа) ;

— от глаголов на —нуть : вянуть  — *вяня ,;

— от некоторых глаголов на шипящий в основе настоящего времени: писать, пишут  — *пиша , лижут  — *лижа  (но наречие лёжа );

— от глаголов с основой настоящего времени, состоящей только из согласных, и производных от них: пить, пьют  (пj‑ут ) —*пья.

У глагола давать  деепричастие образуется от особой основы: давая  (даваj‑а ).

Деепричастия совершённого вида  отвечают на вопрос что сделав?  и обозначают действие, предшествовавшее действию основного глагола: Встав на табурет, он достал книгу с верхней полки .

Деепричастия СВ образуются от глаголов СВ от основы прошедшего времени с помощью суффиксов

в  от глаголов с основой на гласный: сдела‑в ,

вши  от возвратных глаголов с основой на гласный (либо устаревшие, стилистически не нейтральные деепричастия типа увидевши , поглядевши  и т. д.): умы‑вши‑сь,

ши  от глаголов с основой на согласный: испёк‑ши .

У некоторых глаголов существуют вариативные формы деепричастия СВ: одно образуется по описанной выше схеме, другое — прибавлением суффикса ‑а(‑я)  к основе будущего времени: нахмури‑вши‑сь — нахмур‑я‑сь .

Глаголы прочесть , обрести  не имеют образованного стандартным способом деепричастий, вместо которых используются деепричастия прочт‑я, обрет‑я , образованные от основы простого будущего времени с помощью суффикса ‑я .

Двувидовые глаголы  могут иметь два деепричастия, образованные по правилам образования деепричастий НСВ и СВ, например:

обещать : обеща‑я —  НСВ, обеща‑в —  СВ,

женить : жен‑я —  НСВ, жени‑в —  СВ.

Деепричастие должно указывать на действие того предмета (лица), который назван подлежащим, причём этот предмет (лицо) должен быть субъектом двух действий — названного в сказуемом и в деепричастии. Если эти требования не соблюдаются, получаются неправильные предложения типа

*Выйдя из дома, у меня заболела голова  (деепричастие и спрягаемая форма глагола обозначают действия разных субъектов).

*Потерявшись, щенок был вскоре найден хозяевами  (существительное в подлежащем является субъектом действия, названного деепричастием, и объектом действия, названного сказуемым).

Деепричастие может называть дополнительное действие, относимое к главному члену односоставного предложения, а также и к другим членам предложения, выраженным инфинитивом, причастием или другим деепричастием. Предложение построено правильно, если дополнительное и основное действие имеют один и тот же субъект. Например: Переходя улицу, следует осмотреться по сторонам.