КАТЕГОРИЯ ЧИСЛА является словоизменительной для конкретно-предметных существительных, которые имеют соотносительные формы числа.

            Форма единственного числа говорит о том, что данный предмет выступает в единственном экземпляре («книга», «цитата»), а форма множественного числа – о том, что данный предмет выступает более чем в одном экземпляре («книги», «цитаты»).  При изменении существительного по числам его лексическое значение полностью сохраняется, так как речь идет о формообразовании.  
        Формальным показателем категории числа является
флексия. При этом при образовании форм числа могут наблюдаться морфонологические явления: чередование («друзья»), усечение основы («крестьяне»), изменение позиции ударения («стены»). 
  Форма числа неизменяемых имен существительных определяется с помощью синтаксической сочетаемости с прилагательными, причастиями или глаголами. Некоторые имена существительные имеют несколько возможных форм числа, которые различаются по значению: «листья» на дереве – «листы» бумаги, «зубы» человека – «зубья» вилы.  
        Соотносительной формы числа не имеет небольшая группа конкретно-предметных существительных, которые обозначают парные или составные предметы: «очки», «брюки», «качели» и так далее.  


        Вещественные и абстрактные существительные не имеют соотносительных форм числа, большинство из них употребляется
только в единственном числе: «молоко», «нефть», «картофель». Существуют и вещественные абстрактные существительные, которые используются только во множественном числе: «макароны», «сливки» и другие.  


        Собирательные имена существительные используются
только в форме единственного числа.  
        В лингвистике имена существительные, которые используются только в 
единственном числе, применяется термин «singularia tantum», а для тех, которые используются только во множественном числе, - «pluralia tantum».