ВАРИАНТЫ - тождественные по значению, но различные по форме выражения языковые единицы.

 В зависимости от отношения к норме варианты бывают:

а) неравноправные (один из таких вариантов является нормативным, другой - ненормативным);

б) равноправные (или дублеты).

      Нормы, таким образом, могут различаться степенью категоричности, т. е. быть жесткими и        нежесткими.

      Пример жесткой орфографической нормы - написания дома, слоны.

      Пример нежесткой орфографической нормы - двоякие написания бриллиант и брильянт,  воробушек и воробышек.

Орфографические нормы характеризуются наибольшей степенью жесткости, примеров вариантных

написаний здесь очень немного.

          Менее категоричны орфоэпические нормы.

 Пример жесткой орфоэпической нормы: недопустимость ударения на первом слоге в словах квартал и портфель.

Пример нежесткой орфоэпической нормы: допустимость ударения на первом слоге в слове творог.

Менее предпочтительный вариант в словарях обычно ставится на второе место и иногда

сопровождается ограничительными условными пометами (доп., устар., спец., разг., прост. и др.): творОг и доп. твОрог.